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[新闻] 谷歌收购卫星公司Skybox Imaging意欲何为?

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    发表于 2014-5-26 11:04:50 |显示全部楼层
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    今年4月,有传闻称Facebook对Titan Aerospace觊觎已久,企图将这家无人机制造商收入麾下,但意想不到的是,谷歌从半路杀出,收购了Titan Aerospace。但谷歌进军太空的步伐并没有停止。据国外媒体消息,谷歌即将完成收购卫星公司Skybox Imaging,一家擅长收集复杂、详细地形图片和视频的卫星公司。

    最先爆出这条信息的是国外网站The Information,据悉谷歌和Skybox Imaging已进行了至少三轮谈判。消息人士透露,在卫星成像领域里,谷歌除了对Skybox有兴趣,还一度盯上了另外一家初创公司Planet Labs。目前谷歌收购Skybox的交易“正在进行”,消息人士表示,收购价格约在10亿美元以上。Skybox Imaging最后一轮融资是在2012年,当时他们融得7000万美元,市值在5-7亿美元。谷歌拒绝对此事发表评论,Skybox Imaging公司也三缄其口。

    显然,谷歌对Skybox Imaging,或者说是卫星成像领域的公司很感兴趣。那么,为什么这家搜索巨头会对Skybox感兴趣呢?

    谷歌地图需要更多数据

    谷歌地球是谷歌地图的现实世界成像组件,但它的数据源并不统一。这导致了一个问题,即图像数据更新时间不匹配,有些图片数据比较新,而有些则是好几年前的。因此,谷歌需要一个经常更新的主数据源,为其提供可靠准确的图像数据集,这样谷歌才能推出更多面向消费者的产品和服务。

    谷歌B2B业务需要更多数据

    谷歌有一个名为“Earth Enterprise”的业务部门,专门为大型组织、机构、企业提供地图数据。在主页的“关于我们”上面,其介绍如下:“Earth Enterprise允许你在自己的服务器架构上存储、处理海量图形、地形、矢量数据。通过谷歌地球的桌面和移动应用,可以安全地为你的用户提供地图服务,也可以使用应用程序接口(API),在你开发的应用程序中使用相关地图数据。”

    在挖据企业客户的过程中,Earth Enterprise部门扮演着非常重要的角色。不仅如此,在谷歌的企业服务博客上,该部门分享的新闻和案例分析内容也是最多的。

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    BlackBridge也是一家卫星公司,该公司首席技术官Scott Soenen表示,“一群小型成像卫星将会成为谷歌最可靠,内容最丰富的数据源,谷歌将利用这些数据进行图片分析和相关应用程序开发。我们公司已经具备了这一能力,而在未来Skybox也会这么做。”同时Scott Soenen还透露,BlackBridge正计划开发下一代自助小型超频谱卫星,进一步提升卫星成像功能。

    如今的谷歌已经越来越成熟,除了搜索相关的广告业务,它还在积极探索其他业务,为公司未来寻找方向。业务多元化发展是谷歌目前的战略,谷歌之所以选这条路,是因为其认为虽然搜索广告在数字广告领域里面占据了统治地位,但很可能在未来几年跌落神坛,而在现实世界中的地图数据,将会成为谷歌核心搜索业务的扩展,发挥更大作用。

    Skybox是如何发展的呢?2009年,Julian Mann、Dan Berkenstock、Ching-Yu Hu和John Fenwick四人成立了Skybox Imaging,他们一直希望利用自己数据盈利,而不是像其他卫星成像公司那样,为其他企业提供简单的数据源。

    “Skybox正在深入下游市场,但是绝大多数卫星成像公司在下游市场并不成功,”Soenen表示。从这一角度来看,谷歌似乎不仅对数据感兴趣,收购Skybox的另一目的很可能是希望能够笼络一批卫星成像领域的专业人才。

    一场高风险、高成本的游戏

    不过随着披露的信息越来越多,在卫星业务领域有几点是值得我们注意的。

    首先,是谷歌的收购目标。谷歌现在对卫星成像公司很感兴趣,不过这一领域里不止有Skybox一家公司,许多公司都在利用卫星和其他技术记录地球地形,为企业提供数据源,他们同样具有被谷歌收购的潜力。比如BlackBridge,他们推出的RapidEye就能提供大范围图形景观成像,每天可以覆盖500万平方公里的地形;上周该公司获得了2200万美元融资,用于租用更多卫星拓展业务。还有Urthecast公司,他们可以提供卫星下方地理位置的实时流媒体视频。另外,还必须提到Planet Labs公司,他们已经部署了30个卫星,可以连续记录、发送地球图像。这家公司才是Skybox的直接竞争对手。

    其次,就是Skybox本身需要大量资金支持。消息人士透露,该公司截至目前已经累计获得了9100万美元融资,投资方包括 Khosla Ventures和Bessemer Venture Partners (据悉TechCrunch创始人Michael Arrington旗下的CrunchFund也是投资方),如果Skybox没有被谷歌收购,还需要募集更多资金。

    卫星成像是一个砸钱的行业,开发、发射卫星都非常昂贵,就算租用一个商业小卫星,价格也不便宜。摩根大通金融分析家透露,Skybox的投资方都希望被谷歌收购,因为一旦交易达成,一方面投资方可以获得回报,另一方面Skybox也能得到一个强大后盾。

    然而,卫星行业不仅需要烧钱,还具有很高的风险。Skybox目前所有数据都来自他们仅有的一颗卫星。该公司透露,2015年到2016年,他们将发射13颗由Space System/Loral公司制造的卫星设备,并计划在6月底发射第二颗卫星。为了实现这一目标,Skybox急需资金支持卫星发射项目。这很可能让他们在与谷歌的谈判中处于劣势。

    除此之外,许多卫星项目都是由政府发起投资的,因此政治因素也成为Skybox发展的一个瓶颈。前文提到,他们计划在6月发射第二颗卫星,原定的发射地点是在哈萨克斯坦的Baikonur航天发射场,但虽然这个发射场位于哈萨克斯坦境内,却是由俄罗斯实际控制。鉴于目前乌克兰的紧张局势,美国政府之前对俄罗斯进行了制裁,因此Skybox作为一家美国公司,是否能够如期在Baikonur发射卫星,目前要打上一个大大的问号。Skybox目前拒绝评论此事。

    总结

    Skybox目前只有一颗卫星,这让他们的数据收集能力打了折扣。该公司首席技术官Soenen也表示,Skybox必须发射更多的卫星,才能让其更具竞争力。但不管谷歌最终收购了哪一家商业卫星公司,只能代表他们向前跨了一大步,这种收购是谷歌对公司未来发展方向押上的一笔赌注。


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    福利来啦!Atmel多款板卡疯狂抢楼
    http://www.eeboard.com/bbs/forum ... 3&fromuid=56275
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