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[新闻] 谷歌计划投资10亿美元提供互联网卫星服务

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    发表于 2014-6-6 10:46:42 |显示全部楼层



    根据美国《华尔街日报》的消息显示,谷歌公司计划投资10亿美元来投资卫星项目,借此为全球各个偏远地区用户提供接入互联网服务,并且希望通过本次投资来解决遇到的一些技术难题。

    虽然这个项目的具体执行细节还可能改变,但谷歌目前的计划是首先把180颗体积较小、性能较高的卫星发射到天空中。当然,和那些传统的卫星相比,这些“谷歌系”卫星的轨道高度要低一些。

    为了完成这个高技术含量的项目,谷歌公司自然也在搜罗相关的人才。最近,卫星通信初创公司O3b Networks的创始人Greg Wyler以及曾经的首席技术官都加入了谷歌,其中Greg Wyler将负责领导这个全新的项目。与此同时,谷歌还在积极地从其他的卫星公司中寻找合适的人选。

    作为一家谷歌曾经投资过的公司,O3b Networks创立于2008年,在2010年时曾宣布获得谷歌、南非开发银行等资助的12亿美元投资。O3b Networks制造的卫星距离地球表面仅5000英里,这要比普通的卫星近4倍。

    目前,Greg Wyler领导的团队仅有10至20名员工,项目的预算范围在10亿至30亿美元之间。熟悉这个项目的人员透露,根据卫星网络设计的差异以及最后可能需要增加卫星的数量,谷歌这个项目的最终花费可能要超过当初的预算。不过,最近几年卫星的建造及发射成本已大幅下降应该是个利好消息。

    对于谷歌和Facebook来说,“向没有网络连接的地区提供网络服务”几乎成了这两家公司今年竞争的新热点。谷歌公司先是从Facebook手中抢走了无人机制造公司Titan Aerospace,接着Facebook就立马收购了另外一家无人机制造公司Ascenta。在竞购无人机的同时,这两家公司也都在研究如何通过卫星来为没有网络连接的地区提供网络服务。从今天披露的情况来看,谷歌又要领先Facebook一步了。

    “谷歌和Facebook都在设法触及目前还无法触及的人口,”卫星通讯研究公司Irwin Communications总裁Susan Irwin指出,“有线网络的覆盖只能做到现在这样,无线蜂窝网络则可覆盖小范围地区。而卫星的覆盖要广泛得多。”

    卫星咨询公司TMF Associates高管Tim Farrar估计,Project Loon项目的气球最终会为Titan的无人机所取代。他指出,无人机和卫星能够形成互补,无人机可在较小范围的地区提供更好的高容量服务,而卫星则可在需求较少的地区提供更广泛的网络覆盖。

    在另一家卫星行业咨询公司TelAstra的首席执行官Roger Rusch看来,历史上不乏雄心勃勃的卫星计划失败的案例,谷歌的项目最终的造价会远远超过他们当前的想象,或许最高达到200亿美元。“这正是我们之前见识过的那种空想。”

    谷歌投资的O3b公司致力于从约1500磅的卫星提供宽带网络连接,它计划启动10多个卫星提供大范围的服务。知情人士透露,谷歌希望用更多较小的、重量不超过250磅的卫星覆盖整个地球。据顾问法勒估计,180个小型卫星的发射成本可能最低为6亿美元左右。

    不过,谷歌如果想要取得成功一样要解决一系列难题。比如监管障碍、如何与其他卫星运营商合作以避免相关干扰等等。此外,历史上多个最终失败的卫星项目也是谷歌需要引以为戒的。


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    发表于 2014-6-6 20:37:42 |显示全部楼层
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    发表于 2014-6-6 20:37:42 |显示全部楼层
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    发表于 2014-9-16 06:15:40 |显示全部楼层
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    发表于 2014-9-16 06:15:56 |显示全部楼层

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