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[新闻] Belkin将全力进军智能家居领域

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    [LV.10]以坛为家III

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    发表于 2014-6-10 08:16:19 |显示全部楼层

    Belkin公司因其无线路由器及配件而闻名,现在公司将更多资源投放在自动化家居产品上。

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    Chet Pipkin

    Chet Pipkin作为Belkin创始人,在他父母的家乡--加利福尼亚州的霍桑成立了公司。

    过去31年,Pipkin把Belkin建成一个以消费者为导向的电子设备品牌,现公司有超过1200名员工,产品种类包括无线路由器、iPad键盘和适配器等,他也看到了公司的未来。当他看到以前的车库时,突然产生了灵感,准备让公司进军智能家居领域。

    Pipkin是加州南部一位53岁的居民,已经在家里安装了智能有线家居。作为七个孩子的父亲,他可以通过WI-FI信号知道孩子们什么时候离开家,通过智能手机应用程序,他妻子早上不用起床就可以让电子设备自动煮开水,还可以追踪各种电子设备的使用情况,从Xbox到灯架。

    当谈到可以自动开关车库的门时,他说:“我只是喜欢这样而已。如果有快递人员,我可以通过摄像头看到他们、与他们交谈。我可以打开车库门让他们进来,等他们走后再关闭。”

    这就是Belkin家庭自动化WeMo背后的新思维,这是公司进入蓬勃发展的智能家居市场的最大努力成果。ABI研究公司估计,2013年,智能家居市场价值92亿美元,并将在5年内增长到151亿美元。

    市场良机吸引了众多科技巨头,首先是Google,今年1月,它一次性支付了32亿美元给智能家居恒温器制造商Nest;本周早些时候,苹果公司公布了HomeKit智能家居平台与专为iPhone和iPad设计的移动操作系统的iOS 8。

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    Belkin已经开始销售可以把电器转换为智能设备的开关和运动传感器了,还有可以监控和通讯的高清无线摄像机。但新产品还在准备阶段。今年1月,该公司在拉斯维加斯的消费类电子产品展上展示了LED灯、智能慢炖锅以及DIY工具箱。上个月,Belkin说WeMo Echo技术硬件可以监控房屋水电使用。

    预计Belkin 9月份可推出LED灯,而CrockPot和Maker最早8月份上市。但是,水电监控产品可能要一到两年。

    虽然Belkin近些年才开始推出其家居产品,但该公司已经致力于该技术十年了。Pipkin上个月在拉斯维加斯的交流会上说:“技术还需要加强,因为我们需要以更灵活、实惠的方式来推出家居产品。之前我们有一些产品,但都很僵化,而且很昂贵。”

    Belkin不会公布从现有的自动化家居产品中赚了多少钱,但这家未上市的公司一年销售额已经超过10亿美元了。

    “由面到点,逐步精细”

    数十年来,电脑控制家居设备已成为流行科幻小说的主题。想想“星际迷航”,由电脑引发的一系列故事,包括为船员复制食物和饮料。电视剧“灵异之城”里的SARAH—一座完全自动化的房子,可以自己开关灯、打开淋浴喷头以及做早餐。

    通过自动化家居,小说变成了现实,包括通过电线安装灯饰和家庭娱乐控制设备。但这种方式需要花费数万美元。对消费者来说幸运的是,在过去7年,智能手机的普及,让人们可以以相对廉价的方式控制智能家居产品,比如说恒温器(249美元)和智能锁 (199美元)。


    ABI研究所分析师Jonathan Collins说,包括AT & T和Comcas这些公司都加入智能家居行业,在过去两三年内为智能家居提供了平台。Philips和Sonos这些硬件制造商也推出了智能连接产品,比如灯泡和扬声器。

    Collins说:“智能家居市场经历了很多改变,Belkin会从这些变化中受益的。”

    但大家却并非都持有主流观念。Collins说顾客还需要通过服务供应商,比如说AT&T和Comcast,增进对智能家居的了解。因为人们已经在使用电信和宽带服务了,很有可能接下来他们就会购买智能家居平台。

    Collins说:“下一步只需要确认这些功能适合你、值得你付出的价钱。”

     善用Maker动作

    为了促进宣传,Belkin与现有平台IFTTT合作,帮助人们通过一系列的指引在网络上进行程序操作。例如,其中一个设计方法是使用WeMo开关和运动传感器来检测一只猫在垃圾盒里的运动。猫的主人将会收到一封关于这个运动检测的电子邮件,所以他/她可以知道什么时候该来清理盒子。

    用户还可以通过IFTTT做一些有创意的事。

    比如说,网友@itsthomson把一张装饰有圣诞鹿的灯饰放上推特网,“刚买的,和WeMo一起使用,通过IFTTT输入 expecto patronus 到服务号码就可以被激活。”(“expecto patronus”是哈利波特里的一个咒语,可以让魔杖射出鹿形的灯光。)

    WeMo Maker


    但Pipkin也举出令人苦恼的例子,比如说下雨的时候,自动洒水装置自动开启了。发生这种事时,你必须手动关闭洒水系统。

    他说:“但如果我不在家怎么办?当我正在工作的时候下雨,我还要想着我的自动洒水机吗?这只是没必要的烦恼而已。为什么我需要担心这个?互联网可以知道我所在的区会下雨的。”

    类似于Pipkin车库门的设置,自动洒水装置系统可以连接到WeMo Maker,通过导线连接传感器,它可以把任何低电压装置转换成WeMo控制装置。然后,IFTTT设置程序可以在下雨时关闭系统。后台程序通过雅虎天气数据判断周边是否在下雨。如果是,它会向洒水系统发送关闭命令。当天气变晴或多云时,另一个程序会发送开启命令。这个例子是工具箱功能的体现,但Pipkin说:“你要熟悉剥线钳的使用,不是每个人都会的。”

    这就是为什么该公司也投资于单一用途的智能产品。和电器制造商Jarden的合作产生了智能慢炖锅,预计8月份发布,另外,Mr. Coffee智能咖啡机和Holmes智能空间加热器以及Holmes空气净化器预计都在今年冬季推出。消费者将能够通过智能手机远程控制这些设备。

    最后,发布一些像WeMo Maker这些设备为Belkin提供了市场数据。Pipkin说会根据人们如何使用它的产品来决定未来推出什么设备。

    智能水电监测器

    在五月的Collision会议(技术投资商和企业家大会)开幕式上,Pipkin展示了Belkin的Echo技术,该技术加强了WeMo水量监测技术,并且还用该技术监测了大会中心洗马桶和洗脸盆的用水量。

    得出的一个结果是:在如厕后,女性洗手的可能性更高。WeMo水量监测系统通过记录厕所冲洗次数和打开洗脸盆的次数得出这个结论。公司运用相同的方法追踪电力和汽油的使用量。

    WeMo Power


    Pipkin说:“WeMo也许将成为我们最大的收获,因为人口增长率降低了,但水消耗量却有增无减。”

    Pipkin知道缺水问题的严重性,加州的洛杉矶的水问题是一个敏感事件。他说目前还没有追踪水流的有效方法。但WeMo Water将会安装进家居管道设备。“作为人,去监测我们的水和电,这是一件很不幸的事。”他把这比作我们去杂货店时,物品没有单独标价,我们离开时给的是总价却不知道各项价格。

    Belkin还在测试Echo技术,而且在美国国防部进行试验,国防部给了Belkin200万美元,让其在军事基地安装WeMo Power的技术设备。

    WeMo Water可能明年还不能面世,WeMo Power一两年可能就会推出一些产品了。但不要期望很完美的系统。Pipkin说“彻底搞清楚WeMo Power”还需要几年。

    虽然他知道现在不是每个人都能想象出他的世界,但Belkin的产品,例如开关和家电,可以帮助人们往那个方向思考。Pipkin希望大家可以围绕着自动化家居探索出类似WeMo Maker 和Echo技术这样的大想法。“当更多人了解它后,他们就愿意做更多尝试。”


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    发表于 2014-6-11 05:07:44 |显示全部楼层
    谢谢楼主分享
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