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英国再造AI芯片,GraphCore究竟靠什么获5千万美元投资?
2017年11月29日 作者: 暂无评论 47+ 0

前不久,英国的AI芯片公司Graphcore接受了硅谷Sequoia Capital 5千万美元的投资,这是最近成为风险投资新宠的AI芯片公司之一。在今年初,GraphCore已经获得过DeepMind联合创始人Demis Hassabis、ARM创始人、三星集团、博世的投资。GraphCore

Graphcore联合创始人和CEO Nigel Toon说:“许多风投机构在几年前都认为投资半导体行业是一个笑话,当听到芯片初创公司时,他们可能会后笑得乐不可支。”  而这个趋势正在改变,AI芯片公司开始备受关注,投资者也开始大手笔地写支票。GraphCore

当然,硅谷的风险投资家们有足够的理由对于投资半导体不感冒,尽管硅构成了硅谷这个名字。芯片的开发成本远远高于软件,而在半导体行业的初创公司中,革命性的创新少之又少。即使这些半导体初创公司能够存活下来,利润也很薄,完全无法和英特尔以及英伟达这样的行业巨头竞争。

而现在,有越来越多的投资者相信,人工智能可能是创建新兴的半导体公司的独特机会。PitchBook的数据显示,今年风险机构已向AI芯片初创企业投资了1.13亿美元,几乎是2015年投资额度的三倍。GraphCoreGraphcore正是其中的一个幸运儿。Graphcore成立于2016年,总部位于英国。其创始人兼CEO Nigel Toon和联合创始人兼CTO Simons Knowles此前还共同创立过3G蜂窝芯片公司Icera,被英伟达收购。

Graphcore 开发的是一种新型处理器,称之为IPU(intelligent processing unit /智能处理器),可以用来帮助加速AI应用计算。他们开发了一套可以帮助用户无缝使用 TensorFlow 和 MXNet 等机器学习框架的接口,并提供了AI开源软件框架 Poplar。GraphCore

与GPU不同,Graphcore 所设计的IPU是专为机器学习系统打造,比同类产品的性能提升了 10~100 倍。这种AI芯片应用广泛,包括自动驾驶、云计算以及机器人等领域。

其他的热门AI芯片公司,包含美国的Mythic、Wave Computing和Cerebras,以及中国的深鉴科技和寒武纪科技。寒武纪来自中国科学院计算所,已经完成一亿美元的A轮融资,成为全球AI芯片领域首位独角兽。

  

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