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Ava Robotics 推新型网真机器人,摄像头、LiDAR 和惯性装置全配齐

2018年03月23日 作者: 暂无评论 160+ 0

七年前,iRobot 为我们带来了 Ava——一款技术验证机器人,它的诞生是为了验证机器人能力的极限。这款机器人的自主导航能力让人印象深刻,它居然能躲避移动的障碍,而且还不影响自己轻快的步伐。在 2011 年时,这样的能力确实无可挑剔。Ava Robotics

2012 年时,iRobot 推出 RP-VITA,它是基于 Ava 平台的医学网真机器人。一年后,iRobot 和思科(擅长网真技术)又携手推出 Ava 500,它是内置了自主导航系统的商用网真系统。这款产品后来却断了音信,不过最近一家名为 Ava Robotics 的新创公司却主动曝光在媒体面前,它们要把 Ava 背后的“黑科技”推向市场。

Ava Robotics 总部设在马萨诸塞州剑桥市,其创始人就是 iRobot 前员工。Ava Robotics 已经拿到了 iRobot 的网真技术授权,它们想重新包装 Ava 平台,主打“新型视频协作解决方案”,为用户提供包括远程协作在内的实用网真体验。换句话来说,这家公司要推的其实是一款网真机器人。

与其他网真机器人相比,新 Ava 机器人的最大卖点就是其自主能力。它能扫描周围的环境信息,随后远程用户就能指派它去某个方位,完全无需手动遥控机器人移动了。在路上,它还会自动躲避人和障碍物。如果你坚持用手动模式操作,它也会自动避障。

“类似 Ava 的自主机器人网真解决方案是提升生产力和协作效率的利器,对各大跨国公司来说相当重要。” iRobot 主席兼 CEO Colin Angle 在声明中说道。Ava Robotics

Ava Robotics 并未开发自己的定制化视频流媒体技术,它们选择继续与思科合作,将思科 Spark 视频会议系统整合进了机器人。

“我们用上了 iRobot 在机器人创新上 25 年的经验来实现‘实用的网真’,我们很高兴能成为思科生态的一员,将该解决方案带向企业市场。”Ava Robotics 公司 CEO Youssef Saleh 说道。

新闻发布会其实涉及的细节不多,因此 Ava 创始人兼产品市场副主席 Marcio Macedo 专门回答了几个大家关心的问题,特别是关于 Ava 的感测、导航和地图能力。

IEEE Spectrum:为什么 Ava Robotics 要从 iRobot 分拆出来?

Marcio Macedo:现在的 iRobot 已经将战略重心转移到了家用产品上,独立运营的 Ava Robotics 可以更好的解决商用机器人市场的需求。Ava Robotics 其实是 iRobot 在自主机器人上长期投资的产物,它能在工作和公共空间与人类亲密无间的合作,而且 iRobot 现在是 Ava Robotics 的重要股东之一。

IEEE Spectrum:2011 年的 CES 上 Ava 平台初次亮相,这么多年后,它进化的怎么样了?

Marcio Macedo:后面发生了很多事,基于数百台在商用市场服役(办公室、医院、宾馆、制造车间等)的机器人我们对解决方案进行了持续改进。此外,我们还增强了它的导航系统,与人类协作时更为自然。与此同时,我们还对平台进行了提升,使其符合企业的数字化设施要求:如稳定的无线网络连接、端对端数据安全和集成 API 等。

IEEE Spectrum:想让 Ava 高效运行,要准备哪种类型的基础设施?

Marcio Macedo:Ava 会根据建筑的室内结构进行自主导航,买家不需要安装类似信标的额外设备。不过,既然它是视频协作解决方案,因此我们建议买家把 Wi-Fi 网络搭建好,同时网速也不能掉链子。

IEEE Spectrum:Ava 能实现自主导航主要靠哪些软件和硬件?它能顺利坐电梯吗?能看到玻璃墙吗?

Marcio Macedo:为了实现最棒的自主导航效果,Ava 配备了 3D 深度摄像头、LiDAR 和惯性测量装置。至于软件,iRobot 这么多年的经验不会让你失望。

IEEE Spectrum:新的 Ava 平台与 iRobot 的 Ava 500 有什么不同?

Marcio Macedo:根据用户反馈,我们从 Ava 500 上总结了很多经验。新的 Ava 平台整合了更好的易用性、协作性和移动性,其提升主要集中在以下三个方面:

1. 通过更多的高清摄像头和升级的音频设备,带来了更强的沉浸式用户体验。

2. 集成了思科 Spark 视频会议系统,视频质量和集成度都更好。

3. 使用成本大幅降低。

IEEE Spectrum:给个具体的使用成本数字吧。

Marcio Macedo:新的 Ava 已经正式上市,最便宜的版本每月服务费不到 1000 美元。

虽然看起来很美好,但在市场上 Ava Robotics 也有竞争对手,它们至少得过 Suitable Technologies 这一关,后者 5 年前就开始网真机器人的研发了。现在,它们在市场上有 Beam 和 BeamPro 两款,今年夏天 BeamPro 2也会正式开卖。

不过,两家公司的产品不好直接对比,因为它们在网真技术的处理上秉承了完全不同的原则。

Suitable 表示:“在研发时我们发现,让机器人在工作场所走动能让它们融入当时的环境。作为远程同事的化身,它也会让参会者感觉更舒服,会议室里的人与机器人交流时就像在与远方的同事交流。”

这样来讲,其实 Suitable 是想让 Beam 成为远程用户的化身,而 Ava 则更像是个专注的生产力工具。不过,从两款产品的出身来看,这完全讲得通。Beam 的前身 Texai 就是为单个特殊用户服务的,而 Ava 的本意就是要提升效率。就像此前的 RP-VITA,它帮一位医生完成了工作后就会转向下一位。

这两条路到底哪条更好其实没有准确答案,毕竟市场对高品质网真的需求相当大,能容得下多个不同的选择。不过,两家公司竞争总有好处,只有这样市场上才会出现新的用例和更棒的网真体验。

原文地址:http://www.eeboard.com/news/ava-robotics/

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