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A.O.史密斯公司的“黑科技”,不止有热水器
2017年08月23日 作者: 暂无评论 82+ 0

大家都知道,百年企业现在的主业,很可能并不是它的发家业务。诺基亚最开始从事造纸业、摩托罗拉第一款产品是车载收音机、IBM是做商业打印机的……A.O.史密斯也是如此。你可能想不到,100年前,A.O.史密斯创造了很多黑科技产品,至今仍被人津津乐道。

1913年,A.O.史密斯公司创始人的长子劳埃德·雷蒙德·史密斯(L·R·Smith)成为公司总裁。年纪轻轻就已经出任CEO,走向人生巅峰的劳埃德,并没有打算躺在家族基业上碌碌无为,他一直在研究其他可能的商机。在他的管理下,A.O.史密斯创造过很多让你意想不到的“黑科技”产品,它们有些大放异彩,有些逐渐消失于历史舞台,但不可否认,它们都成为了一代经典。一个世纪前的“电瓶车”鼻祖:史密斯动力轮

1910年,英国伯明翰的一位发明家研究出一种动力装置,附连在自行车后轮上,你就可以得到一辆摩托车的替代品。作为曾经的自行车行业大亨,A.O.史密斯公司于1914年将其引入了美国,经过一番本土化改造后,推出了Motel A史密斯动力轮。相对于这个拉风的名字,每个在国内上过路的人都知道,这种功能的商品现在有个更为朴实无华却如雷贯耳的称号——电瓶车。

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除了采用汽油驱动外,史密斯动力轮跟现在的电动车功能相差无几:它可以提供2马力功率,还有8个速度档位。其后的4年间,公司售出了60000多个动力轮,主要用于机动雪橇、送货自行车等。这项只能说中规中矩的业务,最终被打包出售。然而无论是伯明翰的发明家还是最初的推广者劳埃德,永远想不到这种商品会在一个世纪后大行其道。或许,这就是市场的魅力吧。真正意义上的“兜风”汽车——史密斯飞车

一百多年的汽车发展史里,发烧友们为了标新立异,搞出的木制汽车并不在少数——如果不以“可驾驶”为标准,相信纸质汽车也不会是什么天方夜谭。不过大部分人都只是在汽车外壳上下功夫,敢把车架都做成木制并面向市场销售的,可谓凤毛麟角。

1917年面世的“史密斯飞车”,它不光采用了木制车架,还史无前例地使用了前中后3排共5个车轮,而位于尾部的驱动轮正是史密斯动力轮。相对而言,这辆汽车的驾驶者将拥有很多“独特”的驾驶乐趣,比如将驱动轮抬起再放下的发动方式,比如高达40公里/小时的最高时速,还有全开放式的外形设计。毫无疑问,这辆车是酷爱兜风人士的最佳选择,因为风会从任何方向吹来,甚至包括底盘。不过这款车对于新手和路痴来说并不十分友好,一旦你走错了路将会是个大麻烦。因为这款车——没有倒档。

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虽然史密斯飞车在1919年与动力轮业务一同被出售,不过这款车还是成为了另类的经典。在吉尼斯世纪纪录大全中,它保持着一项纪录——世界上最便宜的汽车,1922年,它的售价在125美元至150美元之间。而现在的售价是16,500美元。诞生于哲学思考的机械奇迹:四龙之舞

1915年劳埃德出席一位老员工的葬礼,当牧师谈到“他的生命很有意义”时,劳埃德却在思考上述的问题。为什么人们需要浪费这么多时间去做机器能做的事情呢?这种对“人生意义”的哲学思考,以及汽车行业仍旧疯狂的发展速度,一起催生了他一个前所未有的构想:我们能不能设计一家工厂,可以自动生产车架?

这是一个有着巨大风险的构想,从技术上来说,业内从没有先例可循,当时离液压技术的出现还有数年,更别说几十年后才会被提出的“自动化”这个词汇;从财务上看,如果项目没有达到目标,公司将面临至少10年的负债情况。事实上在300万美元预算花掉了三分之二时,一切方案都还停留在纸面上。面对这种情况,劳埃德丝毫没有退缩,拿到最终设计方案后,他赶赴底特律会见了通用汽车的高层,并获得了一份5年独家合同。如果不采用自动化生产线,根本无法完成合同——史密斯家族已经对这种背水一战的套路驾轻就熟。

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被誉为“机械奇迹”的自动化车架厂是举世瞩目的成就

1921年5月,项目终于完工,这家自动化车架生产厂每八秒钟就生产一个车架,日产能达10000个。十余年前那个无比艰巨的挑战,现在已经变成轻轻松松的小目标。

《财富》杂志刊载了一篇题为“雄心勃勃的A.O.史密斯公司”的文章,称“一旦采纳其制造原则,经济结构将彻底改变”。这间工厂散发出令每一个工程业人员都为之迷醉的美感,以至于虽然它的巨大成本十五年后才得以收回,但体现出的工业力量已经成为公司最好的销售。每当劳埃德把潜在客户都带到自动化厂时,再也不会有人怀疑A.O.史密斯的专业能力。'

原文链接:http://www.eeboard.com/news/black-technology/

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