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没有了HTC这颗大树,或许TPCAST照样可以活得很好
2018年02月11日 作者: 暂无评论 273+ 0

TPCASTTPCAST无线VR套装的出现,给原本略显沉寂的VR市场添了一把火。虽然价格高达2000多元,但大多数拥有Vive头显的人,仍在第一时间选择了升级。但2017年已经过去,失去HTC这颗大树的TPCAST,2018年又如何呢?CES展后,TPCAST的不同在悄然发生着。

TPCAST被抛弃了,继任者是英特尔?

如果说有什么在阻碍VR体验的话,线缆必定首当其冲。因此,HTC Vive在自己的加速器项目Vive X中,引入了能够解决线缆问题的团队,这个团队就是TPCAST(传送科技)。

身为2016年7月进入Vive X的第一批成员,传送科技在不到半年的时间里,就正式宣布了“剪刀计划”,开始为VR厂商提供无线解决方案。而其首个成品,是16年双十一期间开始预售的HTC Vive无线升级套件。TPCAST

但很快,在近乎不到一个月的时间内,HTC又宣布与英特尔达成合作,致力于另一套无线VR 解决方案。尔后,不到半年的时间内,英特尔也向外界展示了这套方案。尽管并不成熟,却仍旧收获了大量好评。

对于Vive市场前景显得紧张的HTC,此时的举动对传送科技造成了不小的影响,一度被视为是HTC对TPCAST的放弃。这个Vive X加速器团队中的公司,显然无法与英特尔这样的庞然大物相比。此后,HTC官网更是卖力推起了英特尔的无线方案,TPCAST的无线套装似乎更从官网上销声匿迹。TPCAST

但问题的核心或许并不在于HTC是否抛弃了TPCAST,是否由英特尔继任。更为关键的问题显然并不能由HTC说了算,那就是:在无线VR解决方案上,TPCAST真的被抛弃了吗?英特尔又真的是继任者吗?

足以决定未来命运的2ms延迟

在英特尔与HTC达成合作的半年后,英特尔向外界展示了由DisplayLink 研发的并不成熟的方案。我们并不怀疑外界对此出现的赞扬之声。但是或许有人注意到了,外界体验提及该无线VR套装的延迟高达7ms。

HTC Vive本身的延迟就已高达15ms,加上无线套装的延迟,累计将高达22ms。这对于体验者来说,无疑是一场灾难。超过20ms的延迟将导致眩晕的无可避免。要减轻,就需要将延迟控制在20ms以内。英特尔的方案,有着致命的2ms延迟。

但延迟并非不能改进。如果把HTC官网最初宣称TPCAST无线套装最优延迟15ms,到最终宣传时的2ms(不视为宣传错误)视为技术的改进,那么英特尔的延迟控制或许同样可以改进。但延迟并不是英特尔面临的唯一问题。TPCAST

目前高带宽无线传输技术主要基于60GHz高频方案,包括英特尔采用的基于WiGig的方案,和传送科技采用的基于WirelessHD方案。由于英特尔的WiGig方案基于802.11ad标准,甚至可以整合进下一代路由器中,所以并不排除HTC选择英特尔时考虑降低用户日后使用成本。

问题在于,WiGig的理论带宽最高7Gb/s,面对高达16Gb/s的VR无线传输,无法提供足够带宽。假使用压缩来解决带宽不足的问题,会面临更大(重)的头部附加设备、更高性能的处理端芯片需求,甚至造成更大的延迟,影响整体流畅性。

就在英特尔仍在忙着试验,使WiGig方案成熟的时候,传送科技早推出了成熟的产品,甚至通过前期Vive集聚起来的流量,捞到了属于自己的第一桶金。传送科技甚至表示“我们不是跟英特尔在PK,但是英特尔在追赶”。但对传送科技来说,问题不是有着英特尔这样的“益友”,而是Vive的市场份额太小。

拿下Vive,更要拿下Windows MR

由于Vive X加速器项目的原因,传送科技身上打下了太多属于HTC Vive的标签。甚至,无线VR套装出现的那刻,更被视为TPCAST对HTC Vive的特供。但是这一局面很快就被打破。Tpcast开始在各种场合宣布将尝试为其他厂商提供适配。TPCAST

在今年的CES展上,零镜网更在Tpcast展馆内进行了独家体验。在展会上,零镜网见到无线头显,不再只是HTC Vive,还包括Oculus Rift,而最为关键的当属Windows MR的成员:惠普、联想、宏碁、三星、戴尔等。TPCAST

虽然早前就有传闻传送科技在对微软Windows MR阵营成员头显进行适配,但在2018年CES展上,这还是传闻中的无线VR套件第一次亮相。虽然展示的是看起来十分简陋的1.5代产品,但背后却并不那样简单。

即便是最为畅销的PS VR,在2017年2月份也仅表示自己售出了91.5万台。Oculus Rift、Vive的销量显然更低。为Vive进行适配的传送科技,最终能够收获的市场份额,不过是Vive销量中的很少一部分。市场上的头显显然不止Vive一款。TPCAST

Vive的无线VR市场是狭小的。但整个无线VR市场却是充满前景的。传送科技瞄准的则是微软Windows MR。甚至在解读自己行为的时候,传送科技方面还表示:也许所有人都忽略了,微软在10月26日宣布Windows 10支持VR时,还宣布了不支持手机。VR将是与PC绑定的第二块显示屏。

基于这样的前景与现实考虑,传送科技目前正在与微软Windows MR方面代工厂商广达进行合作,三星方面Windows MR头显代工厂商歌尔洽谈。由传送科技提供模块或解决方案,将无线VR带给Windows MR。TPCAST

惠普由于有着先见之明,能够将头显变成无线模式,但其他仍需改进。由于跟厂商磨合度还不够,预计在Q2季度有望看到来自传送科技的Windows MR无线头显。而传送科技的身份则将从产品制造商,摇身变为技术供应商。

写在最后

最终无线VR究竟会选用什么样的解决方案,我们现在还无法给出答案。但是,我们即将看到的或许是大量有着传送科技技术含量的微软Windows MR无线头显的诞生。但,这还不是全部。如果将传送科技仅仅简单视为无线VR技术提供者,未免以偏概全。

早在去年11月,传送科技就与华为无线场景实验室(Wireless X Labs)达成合作,决定利用各自在5G网络技术、超低延迟编解码器与实时VR数据控制协议上的优势,联合开发基于5G网络的云端渲染VR解决方案。显然,无线VR只是表现形式。背后的技术才是传送科技的杀手锏。传送科技仍将继续向前走去,而没有HTC这颗大树,或许它照样可以活得很好。

原文地址:http://www.eeboard.com/news/htc-tpcast/

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