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英特尔危机四起:博通猎取高通志在必得
2017年11月30日 作者: 暂无评论 92+ 0

11月6日,博通正式提出以每股60美元现金加10美元股票的价格收购高通。两天后,在考虑博通报价期间,高通也宣布了Centriq 2400系列ARM服务器芯片的首批“商业发货”。11月13日,高通董事会一致否决了博通的收购方案。实际上,这三件事之间有着紧密关联。博通注意到,收购高通将带来进军服务器市场的机会。为此,该公司采取了行动。然而,博通的动作很可能已然太晚。

由于成本优势和能耗优势,业内普遍认为,在数据中心处理器市场ARM架构最终将胜过x86架构。此前,英特尔凌动处理器在平板电脑市场铩羽而归,已经证明x86处理器不具备成本优势。

不过对ARM阵营来说,眼前的挑战在于,需要拿出专用的ARM架构处理器,在具体的数据中心节点上匹敌英特尔至强处理器的性能。近期,一家跨国主机托管服务在现实环境中开展了一系列的跑分测试,我们可以看到,高通的产品确实是成功的。

来自主机托管服务Cloudflare的一名工程师执行了这次跑分测试,并将结果总结在博客中。测试中对比的产品分别为售价1373美元、单socket、46核的高通Centriq 2452处理器,以及两个至强Silver 4116 Skylake处理器构成的双socket服务器系统。基于英特尔的数据计算,后者的价格为每个1002美元。

在这些跑分测试中,英特尔处理器持续表现出了更好的单核性能,而Centriq的Falkor核心在“所有核心启用”测试中表现更好。ARM

确实,Centriq处理器并没有在所有跑分测试中都表现得与至强处理器同样好,但Centriq的一大优势在于能效。Cloudflare使用NGINX设计了两台计算负载相同的处理器,从而衡量能耗。性能的衡量指标是服务器每秒处理请求的次数,CPU能耗通过板载服务器诊断工具来监测。CloudFlare发现,Centriq的能效是至强的一倍。Centriq

高通:ARM生态圈内的英特尔

ARM阵营的芯片公司正在使用与英特尔相同的14纳米制造工艺,或是更强大的10纳米制造工艺。例如,高通正在使用10纳米工艺去生产Centriq。三星是Centriq芯片的代工商。随着7纳米工艺计划于2018年投入使用,ARM芯片厂商很可能至少会在服务器领域领先于英特尔。目前看来,英特尔不太可能在2019年之前推出10纳米的服务器芯片。

在制造工艺方面领先英特尔之后,ARM芯片厂商就可以充分利用ARM架构带来的效率优势。一般而言,同样性能的ARM芯片要比英特尔芯片尺寸小,这会带来成本和能效方面的优势。

ARM架构的处理器不仅在数据中心领域取得了进展,在PC、笔记本和平板电脑等多种计算场景中都已占据了一席之地。在苹果、三星和高通等多家主流ARM处理器设计商,移动处理器性能已经达到了类似英特尔的水平。

另一方面,看起来高通很可能会开发核心数量较少的Centriq版本,用于Windows或Mac电脑。实际上,高通已经涉足Windows业务,之前该公司与微软合作,推出了Mobile PC。

这样看来,高通很可能将成为计算领域的“下个英特尔”。而且从很多方面来看,借助在Android设备上的主导地位,高通比英特尔的形势更有利。

市场研究公司Rethink Technology此前发布了关于高通的深度报告。目前,高通是该公司投资组合的一部分,该公司给出的高通股票评级是“买入”。

联发科的战略撤退给高通带来利好

高端智能手机市场正在被“新范式移动设备公司”,例如苹果和三星主导。这些公司自主设计处理器,并委托台积电等代工商制造。它们不会像传统PC厂商一样直接采购芯片。

不过在非高端市场,相关公司仍在采取传统做法。在这个领域,高通是占主导地位的处理器芯片供应商。对HTC、LG和谷歌等中端智能手机制造商来说,目前没有比高通骁龙835更好的选择。

本月,高通又迎来了好消息。一份可信的报告显示,联发科打算退出所谓的“旗舰级”处理器市场。在这个市场,除骁龙835之外,还有苹果A11、三星“猎户座”8895、华为麒麟970和联发科Helio X30等产品。

这份报告来自Gearburn,该网站采访了联发科国际销售总经理Finbarr Moynihan。Moynihan对Gearburn描述了旗舰级移动芯片市场的竞争:“对美国、欧洲、中国、日本、韩国、非洲和印度的运营商来说,芯片组和基带芯片需要能够满足高端需求。因此,市场往往需要最新、最强大的基带芯片。就满足全球范围内需求来说,X30可能没到那个水平。”

显然,联发科的客户也知道这点,魅族是少数几家使用联发科芯片的手机品牌之一。当被问及联发科是否放弃了旗舰级芯片时,Moynihan回答:“我想说的是,可能在最高端层面,目前我们需要暂停一下……我想你们会看到,我们继续沿着今天方向前进。老实说,我们还没有决定如何进行品牌定位,但可能不会在接下来的一两年中去关注最前沿的技术。”

这是一种找回面子的说法。现实情况是,在这个行业中,暂停几年时间就是等死。而由于三星和华为在自主品牌手机上使用自己的处理器,因此高通在Android设备芯片市场面临的竞争明显变弱。

原文地址:http://www.eeboard.com/news/intel-96/

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