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马斯克的超级高铁白日梦 正由这家公司实现!
2017年08月11日 作者: 暂无评论 73+ 0

就在7月底,与马斯克有关的超级高铁进行了一次试验,将速度提高到了320公里每小时,让我们离以1000公里/小时的速度出行的梦想又近了一步。

这本来是一件非常重要的事情,但被特斯拉Model 3的首批交付抢去了风头。事实上,交通方式的变革并不只有电动汽车、自动驾驶等技术,飞行汽车,超级高铁这类看起来科幻的技术也都是。

而作为全球最疯狂的发明家和疯子,马斯克早已玩起了超级高铁…

一、超级高铁:马斯克的又一个疯狂想法

超级高铁(Hyperloop)的概念首次出现在2013年,由埃隆·马斯克提出。专业解释为:利用磁悬浮技术,在近乎真空的管道中用电力催动,速度能达到750英里(1223公里)每小时。依靠的是舒适的胶囊状机舱运送,乘客可以透过具有AR功能的窗户,实时看到外部的世界。届时,从旧金山到洛杉矶只需要不到30分钟,这在未来很可能会成为一项大业务。

通俗来讲,就是在真空管道中,放置一个类似于豌豆荚状的胶囊乘车仓,在极短的时间里能够将人或者货物输送到很远的地方去。是不是很科幻,是不是很激动人心。Hyperloop001-500x312

不过,马斯克并没有亲自打造超级高铁,因为当时他必须专注于电动车公司特斯拉和民营航天公司Space X,所以他将“Hyperloop”的品牌和设想开源给了公众。

这样一来,Uber早期的投资者Shervin Pishevar和前SpaceX工程师Brogan BamBrogan(布劳根·巴姆布劳根)相中了这个项目,联合 Rob Lloyd,共同创办了一家名为Hyperloop Technologies(也即Hyperloop One的前身)的公司,专注于研发超级高铁。Hyperloop002-500x311

(Hyperloop One三位联合创始人)

不过在这里要首先搞清楚一件事:马斯克和Hyperloop One有关系吗?

Hyperloop One是一家超级高铁初创公司,也可以说是上面那三个哥们看到马斯克的构想后,一拍即合,依照那个蓝图创立了这家公司,并不是马斯克旗下的超级高铁公司,所以说马斯克和Hyperloop One没有任何关系!

但显然,今年以来,马斯克已经改变了主意,决定自己也要进军超级高铁项目。并在5月份成立了一家名为“无聊公司”(Boring Campany)的公司,挖掘地下隧道,通过电动滑板传输汽车,甚至是超级列车,以期解决地面的交通堵塞问题。

马斯克决定建立“无聊公司”的时候,真的出于一个很无聊的想法。去年12月份的某个星期六,当时埃隆·马斯克堵在拥挤的交通中动弹不得。“这种交通状况让我下了决心”,他在推特上说,“我要建一个隧道掘进机,现在就开始挖。”

在一个小时内,这个项目就有了名字和一个公司,“它叫钻孔公司(The Boring Company,如果你喜欢,也可以叫它“无聊公司”,boring有无聊的意思。)”他写道,“钻孔,打洞,这就是我们要做的”。两个小时过去,马斯克又发了推特“我真的要这么干了。”Hyperloop003-500x409

这个看起来很不靠谱的想法,马斯克已经将其逐渐变成了现实。上个月,马斯克在推特上称,他已经获得了“政府的口头批准”,建造一个在纽约和华盛顿特区之间运送乘客的超级高铁。不过推特发出后,就遭到了各方的怀疑,更有专业人员站起来“打脸”马斯克,称从未收到过政府关于这件事的相关消息。

二、研发进展:已完成三次试验

建造高铁是一个大项目,需要很多的资金。Hyperloop One已经进行了三轮融资,总共融资达1.6亿美元(约合人民币11亿)。

首轮融资由真格基金与硅谷的Sherpa Ventures (Uber的早期投资方),Formation 8 (Oculus与Palantir等公司早期投资方/创始人) 等一起投资,总共融得资金1100万美元(约合7374万人民币);2016年5月11日,Hyperloop One再获得8000万美元的融资(约合5亿3千万人民币);同年10与份,Hyperloop One完成了新一轮5000万美元的工资(约合3亿3千万人民币 ),如此可见,这个项目果真是一份极其烧钱的工程。

那么Hyperloop One给我们展示的成果又是怎样的呢?

截止到目前为止,Hyperloop One公开展示的试验总共有三场:

1、2016年5月11日,周三,内华达沙漠,Hyperloop One对超级高铁概念进行了首次证明。在测试过程中,滑车以2.5倍重的推力加速,达到了每小时300英里(482公里)的时速,相当于常规汽车在1秒内就达到了100公里的加速,换言之,这个类似于超快的过山车,原理是差不多的。Hyperloop004

(Hyperloop One首次验证性试验)

2、今年的5月份,还是在内华达州,工程师们亲眼目睹了在近乎真空的环境中,测试车厢在5秒内飞速通过行车管道,时速达到了70英里(约为112公里)。这也是继去年的试验以来,首次进行的实车试验。Hyperloop005-500x312

(豌豆荚车厢测试)

3、7月29日,在最新一次测试中,Hyperloop One超级高铁在时速上获得了重大的突破,达到了200英里(320公里)每小时的速度,且留下了完整的管道内实测影像。Hyperloop006-500x312

(超级高铁试验内部影像)

在这里要补充一下,为何Hyperloop Technologies要更名为Hyperloop One,事实上和竞争对手有很大的关系。

鉴于马斯克将超级高铁(Hyperloop)的设想开源化处理,导致很多家公司都可以利用这一创意,除了Hyperloop Technologies 之外,还有Hyperloop Transportation Technologies(HTT)也在搞超级高铁项目。为了和竞争对手区分开来,提高辨识度,Hyperloop Technologies在首次公开试验前更名为Hyperloop One。

不过,目前来看,Hyperloop One并没有拿出更多具有说服力的证据来,就算是试验,也不过都是在短短的几秒之内进行。

三、超级高铁靠谱吗?

可以肯定的一点是,Hyperloop在技术上是可行的,只不过造价高得离谱。

按照马斯克的构想,Hyperloop在真空管道里跑的磁悬浮列车。一个磁悬浮的价格就已经高得离谱了,更别提加上一个真空管道。日本正在修建第一条磁悬浮轨道,预计到2020年竣工,不过这样高昂的造价已经让日本政府感觉到“压力山大”,如果再加上真空管道,日本政府恐分分钟要禁止这个项目。Hyperloop007-500x312

(超级高铁试验管道)

单单从造价上面来讲,并不能很好的说明问题,下面就从其他的方面来讲讲超级高铁是否可行。

1、时间因素。宣传之中,革命性的交通工具超级高铁要在三年之内投入商业运营。众所周知的是,日本搞搞磁悬浮列车都搞了几十年,别说在真空管道里跑的磁悬浮列车了,所以从时间上来看,这点很不靠谱。

2、资金因素。Hyperloop One声称要用60亿美元(约合人民币400多亿)在旧金山和洛杉矶之间,修建一条600公里长的路线,这样算来,每公里也就是0.1亿美元(合0.667亿人民币)。日本的磁悬浮预算是超过2亿美元(13亿人民币)每公里,而我国京沪高铁的造价是0.25亿美元(合1.6亿元人民币)每公里。但事实上,超级高铁的造价会远远高于这些已知的存在。

3、技术因素。美国是没有相关产业的,也就无从谈起建造经验。可以说高铁建设处于一穷二白的状态之下,如此基础要打造一个不可思议的交通工具,可能性真的不大。

4、外部因素。加州在美国的地震带上,深入地下的超级高铁不可避免地要在建设中考虑到这些因素,似乎选址也没有经过科学的考证。

不过有人反对,就有人支持。

在支持这个项目的人来看,超级高铁就类似于当年的飞机,一开始出现时并不被人看好,甚至遭到了抵制,但随着时间和实践的证明,新兴的技术可行性终究会被验证,我们要做的更多的是给予支持和信任。

他们还认为:

1、从技术上来看,Hyperloop One已经进行了多次的试验,无论是从理论还是实践上,都证明了马斯克关于超级高铁的设想。最新的一次车厢试验,足以证明载人载物的可行性。

2、从经济价值上来看,Hyperloop一旦建成,高效率的运输效率能够在最短的时间里使超级高铁收回成本,并形成收益。

四、超级高铁面对的挑战

目前,Hyperloop One已经进行了三场具有较大进展的试验,而它势均力敌的竞争对手,Hyperloop Transportation Technologies(HTT)也宣布已经与劳伦斯利福摩尔国家实验室签署协议,获得它的被动磁悬浮技术授权。超级高铁项目现在看起来朝着最好的方面发展,那么目前已经形成和未来将要形成的格局是什么样的呢。对此,Hyperloop One的创始人兼董事长 Shervin Pishevar有着自己的看法。

在去年完成首次验证试验后,Shervin Pishevar接受来了采访,介绍说“在未来十年,世界上应该会有一个超级高铁的网路,并且希望在5年之内看到第一个网络开放运行。”

不过,他也明确表示,从政府态度和监管机构来看,第一个超级高铁网络会在美国之外的地方出现。Hyperloop008-500x311

(建设在内华达州沙漠中的试验管道)

如此看来,出现在美国的超级高铁项目并非没有困难,它所要面对的挑战主要为以下几点:

首先是安全问题:一旦真空管道出现问题,或者是超级高铁出现故障,就有可能造成整车人的死亡,这和太空飞船在太空中出现事故的死亡情形一样。

其次是技术限制:将管道中数百万立方米的空气从管道中抽出是一个巨大的技术挑战,到目前为止几乎没有这种设备能够完成此项工作。

然后是资金问题:众所周知,超级高铁的建设需要的资金极其庞大,一条短程超级高铁的造价就超过1000亿美元,这么巨大的经济成本使得建造超级高铁很不划算。

最后是政策限制:建设这种超级工程,一般都需要政府的支持,但在美国,像这种造价昂贵,工程量巨大的项目是不能收到任何道路建设补助、土地征用等铁路运输享有的优先权。

此外,还要考虑一些不可抗力,比如恐怖袭击,地震和沙漠中的热胀冷缩等。这些都是可能成为超级高铁的极大挑战。

结语:来自未来的工程

作为世界上脑洞最大、最疯狂的天才之一,马斯克总能提出一些非常不可思议的设想。他在四年前提出的“超级高铁”项目,在现在看起来依旧是如此的疯狂。很多的人想要去验证超级高铁的可行性,也因此赌博性地去投资这些公司,以求获得更多的回报。

不管怎样,超级高铁更像是来自未来的一个工程,或许因为太过疯狂,很多的人无法理解,不过社会进步就是在这些看似疯狂的想法中不断实现。但就目前来看,谈超级高铁的最终实现还显得为时过早。一系列资金、技术、政策难题摆在了面前,成型的产品一无所有,很难令人相信在短短的时间里能够实现马斯克口中的最终幻想。

原文链接:http://www.eeboard.com/news/mask-3/

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