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既是竞争对手又是合作队友的蜂窝物联网和LPWA
2017年09月22日 作者: 暂无评论 67+ 0

LPWA

在上周于美国旧金山举行的世界移动通讯大会-美洲场(MWC Americas)上,可以看到各家电信业者积极在新兴物联网市场大显身手…

蜂窝物联网(IoT)市场正处于起飞期,已经开始营运LTE-M网络的美国电信业者AT&T支持多样化的IoT业务模式,且因为该公司能估计数据使用量,因此客户能将多年的数据计划纳入产品成本;例如允许车用SIM卡分摊账单,向车厂收取紧急救援电话的费用,而向驾驶人收取热点连结使用费。

AT&T与其他服务供应商一样,将资产追踪视为大但是多样化的市场,其使用者包括Otis的电梯、McPherson Oil的石油储存槽,还有GE的智能路灯。

3GPP将LTE-M与NB-IoT都定义为Release 13规格的一部份,业界预期该组织会在仍未完成定义的5G IoT规格拍板之前,提供两代的年度升级──Release 14与15预期将支持网状网络(mesh networking)、更佳的位置追踪,以及可能会延展传输距离。

另一家美国电信业者T-Mobile技术发展与策略副总裁Karri Kuoppamaki表示:“NB-IoT已经对LTE尽可能优化;在LTE-M与Category-1 LTE之间会出现其他选项,但接下来的焦点会是在5G IoT,可望催生更小型、更省电的设备,而且覆盖率可能更好。”LPWA模块供应商Telit在MWC美洲场展示可支持蜂窝IoT与各种LPWA技术的多样化方案 (来源:EE Times)

LPWA技术供应商力抗蜂窝IoT竞争

电信营运商正在积极抢进蜂窝IoT市场,期望能迎头赶上已经进入市场两年以上、由Sigfox与LoRa所领军的低功耗广域网(LPWA)竞争技术;而LPWA领域在接下来几年看来仍将维持群雄割据的状态,Sigfox与LoRa是利用800~900MHz免授权频段闯出一片天地的早期进入者。

根据市场研究机构IHS Markit预测,Sigfox预期会是在IoT市场占有率最高的技术,其后依序是NB-IoT与LoRA;LTE-M则会落后一段距离排名第四。Sigfox的服务锁定IoT市场金字塔广阔的底层,支持简短、不频繁的最低数据速率讯息传递,其模块成本为2美元,数据传输费率在美国是每年1美元起跳,在欧洲则只要一半。

Sigfox北美分公司总裁Allen Proithis表示:“如果你的数据量很大,传输费率可能高到一年10~12美元,但很少有使用者会达到那种程度…如果你需要3GPP规格下的东西,就不可能那么便宜、省电或是简单,特别是对那些只传输微小数据量的设备来说。”

如同其竞争对手,Sigfox不愿透露目前的用户数,仅表示已经应用在美国德州的油田、大型农场,以及旧金山的城市供水系统;在全球有32个国家建置了采用该技术的网络,潜在市场范围(addressable market)覆盖6亿人口。

Sigfox将自己视为网络技术供应商,通常是与开发并布署建立某种IoT服务所需之软件的第三方伙伴合作;Proithis表示:“光是在美国,我们就有六种不同的资产追踪设备,因为每个客户对传感器组合的需求都有些许不同。”

到目前为止,除了与日本电信业者KDDI在日本当地、以及与T-Mobile仅针对一两个市场的合作案,Sigfox与蜂窝通讯营运商并没有太多交流;但Proithis透露:“可能陆续会有一些进展,因为营运商想要提供一站式服务。”LPWA新创公司TrackNet首席执行官Hardy Schmidbauer表示,免执照频段LPWA技术能提供比蜂窝IoT成本低一级的选项 (来源:EE Times)

紧追在Sigfox之后的竞争对手LoRa Alliance,则已经与超过40家网络营运商做成生意,包括法国Orange以及欧洲的Comcast;该联盟不卖服务,而是提供开放性规格让任何人采用,建立公有或私有网络,迄今已经吸引了超过500位联盟会员以及至少350个试营运网络。

采用LoRa与Wi-Fi技术提供资产追踪服务的新创公司TrackNet首席执行官Hardy Schmidbauer表示,LoRa的异步(asynchronous)、展频(spread-spectrum)网络,能强化传输距离并将干扰最小化;该公司是LoRa技术早期采用者的代表之一,采用Semtech芯片支持其首推服务。

Schmidbauer表示,同步蜂窝IoT网络对于需要营运5年以上的节点来说耗电量太大,而LoRa设备只要采用次于2,000 mAh、3.6V规格的电池;他进一步指出,免执照频段的各种LPWA技术:“并不是要与NB-IoT竞争,就像是蓝牙与RFID,两者应用不同而且重迭区域相当小。”

原文链接: http://www.eeboard.com/news/lpwa/

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