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鲨鱼也吃草?研究发现窄头双髻鲨能高效消化海草
2018年01月26日 作者: 暂无评论 190+ 0

北京时间1月26日消息,据国外媒体报道,你是否想过《海底总动员》里那条“素食者”鲨鱼到底吃什么?我们或许可以从窄头双髻鲨身上寻找答案。这种小型鲨鱼并非完全以植物为食,但它们确实会吃下大量的海草。而且,它们并不只是把海草吞进肚子里,没经过消化就排泄出去。

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窄头双髻鲨分布于北美洲和南美洲的近海浅水区域。

在不久前于旧金山举行的美国综合与比较生物学学会(Society for Integrative and Comparative Biology)年会上,科学家报告称,窄头双髻鲨(学名:Sphyrna tiburo)能有效地咬碎海草,表明素食是该物种食物组成中重要的一部分。

窄头双髻鲨是双髻鲨家族中最娇小的成员,只能长到大约90厘米长。它们的消化道看起来与其他鲨鱼十分类似。研究负责人、加州大学欧文分校的生态学与演化生物学研究生萨曼莎·莉(Samantha Leigh)说:“直到10年前,我们还都认为它们像其他所有鲨鱼一样是肉食性的。”

2007年的一项发现改变了这一看法。当时科学家捕获自墨西哥湾的窄头双髻鲨胃内容物进行了分析,“有些个体的食物组成中有一半来自植物,对食肉动物来说这显然太奇怪了,”萨曼莎说道。在国家地理(National Geographic)的资助下,科学家开始研究这种鲨鱼是否真的是杂食动物。

为了找出这种鲨鱼能否真的消化海草,研究人员从佛罗里达礁岛群(Florida Keys)捕获了5条窄头双髻鲨,并在 3个星期的时间里几乎只为它们提供植物食物。萨曼莎通过喂食“小寿司卷”的方式诱骗鲨鱼吃下海草。她说:“我会用非常薄的鱿鱼鞘把一束海草包起来,然后拿给这些鲨鱼,它们会一口吃下去。”

尽管食物中90%由海草组成,但这5条窄头双髻鲨都在实验期间出现了体重增长。萨曼莎对鲨鱼的粪便进行了分析,惊奇地发现它们竟然消化了超过一半的植物食材。这意味着窄头双髻鲨在咀嚼海草方面与海龟一样高效,而后者几乎完全就是以海草为食。

研究人员还在窄头双髻鲨的肠道里发现了能分解植物材料的酶。而且,当他们对鲨鱼血液进行分析时,发现有一种存在于海草中的营养物质含量很高。这一结果表明,窄头双髻鲨的身体能真正对分解后的植物进行利用。

目前,萨曼莎正在对窄头双髻鲨肠道中的细菌种类进行分析,希望确定是哪些细菌帮助它们消化海草。她说:“很可能存在一种其他鲨鱼无法维持的共生关系。”尽管有人曾报告称柠檬鲨也会取食红树叶片,但并没有确实证据表明除窄头双髻鲨外还有其他鲨鱼物种会主动取食植物。即使是窄头双髻鲨,也可能不是有意地取食海草。更可能的情况是,这些鲨鱼会在近海区域捕食螃蟹、虾类或鱼类的过程中吞下海草。

与其他大多数双髻鲨科近亲不同,窄头双髻鲨并不是濒危或易危物种。然而,它们所赖以生存的海草床正受到环境污染、近海工程建设和气候变化的威胁。萨曼莎表示,海草床生态系统对人类来说也具有重要价值,“它们能吸收大气中的二氧化碳,产生供我们呼吸的大量氧气,并为我们所食用的众多鱼类物种提供栖息地。”

这项研究表明,窄头双髻鲨可能并不仅仅只是位于食物链顶端,控制鱼类和螃蟹的数量。确定它们在海草床生态系统中扮演的角色或许将帮助我们制定更好的保护措施。萨曼莎指出,了解这些鲨鱼如何进食、如何处理食物,以及它们的排泄物组成,都有着重要的意义,能帮助我们保护世界各地的海草床生态系统。

原文地址:http://www.eeboard.com/news/shayu/

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