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获取多项关键技术:这家企业也将进入智能家居市场
2017年07月11日 作者: 暂无评论 95+ 0

业界过去每隔10年都会出现一个重大跳跃。比如在消费类市场,2000年笔记本电脑出现井喷式的发展。随着苹果2007年第一代iPhone的推出,到2010年,智能手机份额已超过功能手机份额。智能手机从2000年到现在保持2位数的高速增长。

然而到今年,智能手机增速放缓到10%,即接近个位数的增长。笔记本电脑和智能手机这两个市场的发展走向了平稳。那么,下一个高速成长的市场会是什么?答案是消费类物联网。

物联网的概念提出已有十多年了,但其真正的发展在于云端和智能化,从而推动物联网走向高速成长。在未来的消费电子领域,高速增长的市场便是消费类物联网市场。因此,在人机界面领域占据霸主地位的Synaptics公司,洞察到了这一市场预期,并进而收购了两家重要公司,获得了面向智能家居和车载的关键技术。

日前,Synaptics公司中国区总经理卢兵向记者介绍,在2001、2002年时,Synaptics在人机界面技术上的发展主要是在笔记本电脑。到2010年左右,该公司进入到了新的智能手机领域,并在笔记本电脑继续稳固发展,继续占有重要市场份额。然而现在智能手机发展开始放缓,市场走向成熟。因此对于Synaptics公司来说,需要找到新的发展点。

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“我们在今年做出了一个战略性的决定,进入了我们认为在未来10年会高速成长的消费类物联网市场。我们近期的两项收购就是为了夯实我们在这个领域的基础,和为未来10年高速发展提供帮助。”卢总表示。

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人机界面对消费类物联网也非常重要。物联网光有“连接”是不够的——连接仅仅解决了控制功能。卢总表示,未来物联网的发展还要解决智能的问题,让机器设备更加方便地进行交流。这样物联网就进入了一个新的阶段,即智能物联网的阶段。人与物联网的交流应该做到足够简便并且用户体验要好——就像过去智能手机通过触控简化了与人交流的方式一样。

从广义上讲,除了智能家居是物联网的重要组成部分以外,物联网还包括AR/VR、汽车、可穿戴和个人健康设备等等。据第三方数据显示,从2016-2020年底,消费类物联网的规模将会从17.5亿增长到26.9亿,增速非常快。而在2020年以后,发展还会更快。

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收购科胜讯:获远端语音处理/降噪的简单麦克风技术/解决方案

这两个收购中的一家是科胜讯系统公司(Conexant)。这家公司主要专注语音、定向音频和消噪等技术,以实现虚拟个人助理和语音控制。另一家是Marvell的多媒体解决方案事业部——他们面向智能家居市场和超高清多媒体处理提供解决方案,并且提供强大的安全性。“多媒体处理方案可以应用到家里的OTT box、机顶盒、监控摄像头,这些都属于多媒体的处理方式。”卢总介绍。

语音技术有很多年的历史,最开始是录音,然后是音乐、语音识别、语音模仿、声纹识别等等。语音技术非常具有挑战。语音技术是二维技术,视频则是三维技术。二维的特征点特别多,用特征点解决语音只能达到60%-70%的准确率,无法满足商业用途。因此,美国的Siri、中国的科大讯飞转而采用大数据和深度学习来解决问题,由此语音技术有了较大的突破和发展。

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科胜讯的核心产品是AudioSmart音频处理器和ImagingSmart图像处理器。在音频方面,过去的手机设计有一项功能非常难以实现,即用手机拨打电话会议。它的难点主要在于,当你跟手机离得比较远,在免提状态的时候,远端接听会非常模糊。远端的语音识别和处理技术很难实现。现在超过2米,声音的质量就会比较差。最近几年市场上出现的一些智能麦克风/定向麦克风,就是为了解决这个问题。Amazon Echo最开始的产品当中用到了7到8个麦克风,就是为了解决家庭用智能语音助手存在说话距离较远的问题。

远端语音识别和处理当中,降噪技术在过去也非常难以攻克。虽然采用高品质定向麦克风可以应对,但其成本昂贵,进而导致解决方案昂贵。真正的解决方案应是只采用2-3个普通麦克风,即可解决这个困难。从技术上来说,一个重要的出发点是要解决声源的方位问题。远距离的消噪和语音处理至少需要两个麦克风。而现在大部分的高端智能手机中都采用了三个麦克风。这样做的好处是可以准确判断出声音方向,进而将其作为重点去识别,而将其他所有的声音屏蔽掉。

目前在语音技术领域,科胜讯是市场少有几家采用简单麦克风解决这个问题的公司之一。除了有颠覆性的语音技术外,科胜讯还提供完整的解决方案。智能语音(包括智能家居和移动互联网)现在有两种解决方法,即在本地解决和在云端解决。比如,微信付款和支付宝的安全性归功于在云端处理。本地处理则是由指纹提供保护措施。

语音也一样,它包括本地处理方式和云端处理方式。比如Google home就是云端处理,它涉及智能学习的概念。科胜讯的解决方案则主要是本地解决方案。现在的智能助理得到简化,CPU要求不太大,设备商通常需要技术提供商同时解决芯片、算法及软件等所有问题,因此集成变得非常重要——既不能占特别多的资源,又要能提供完整解决方案。此外,因为是插电使用,设备对于电源管理的要求不是特别高。而如果需要开发充电式的设备,则需要相应提供电源管理解决方案。

此外,它还会涉及到对蓝牙和Wi-Fi的支持。科胜讯对于不同的应用场景都有不同的解决方案。现在中国的几家公司也都在设计类似的产品。未来收购完成后,Synaptics将会和阿里、百度等公司展开合作。

收购Marvell多媒体解决方案:获视频图像处理技术

再来看Marvell的多媒体解决方案。Marvell多媒体事业部的主要产品是音频和音频处理器、IPTV机顶盒和VR处理器,其自主芯片技术商标是Qdeo。Marvell的多媒体处理器基于ARM架构8核/16核设计,类似手机处理器的概念,即对图形和视频进行加速处理。

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这个部门也做虚拟个人助理,以及视频投播解决方案、VR系统和Android IP电视机顶盒。这些技术的市场需求都非常大,目前处于起步阶段,大概在百万级。

Marvell多媒体部门的技术主要是在视频解决方案方面。用ARM的64位16核、8核做并行处理对技术的要求比较高。比如,电视增开节目窗口或是上网,需要满足多用户并行处理时,这就对机顶盒的要求越来越高。此外,该部门也有语音处理技术,还有面向运营商应用的技术,比如付费观看技术。

在提供极致图像质量方面来说,现在照片的处理门槛越来越低,而视频图像处理还比较难。当我们用手机拍照的时候,可以感觉画面缩放非常流畅,甚至是光学变焦也很顺畅。但是在做视频的时候,局限性就比较大了。因此,对于视频图像质量的处理,它的门槛比较高。另外是安全性,机顶盒与OTT视频投放都有安全性的需要。

收购=毛利率增加+市场互相渗透

在财务方面,两家公司的预估收入在2亿-2.5亿美元之间,毛利率预计在50%左右,年增长率是15%。收购能快速提升Synaptics的毛利率(Synaptics面向的是PC和智能手机的大量市场,毛利率相对较低),同时也可以提高其每股收益,为股东带来更多价值。

此外,这两家公司的市场与Synaptics目前在中国的市场互不重叠——前者主要面向智能家居和车载;后者主要面向智能手机和PC。收购后,Synaptics的触控可以进入这两家公司的领域,这两家公司的语音也可以进入Synaptics的市场。因此,这两家公司的收购不仅是产品的丰富,也是市场的拓展,使两边的产品都可以进入对方的市场。

原文链接:http://www.eeboard.com/news/synaptics-3/

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