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物联网无线传感器节点设计

2018年03月28日 作者: 暂无评论 1,077+ 0

无线传感器节点(WSN)在促进物联网(IoT)发展方面发挥着关键作用。WSN的优点在于,它的功耗极低,尺寸极小,安装简便。对很多物联网的应用而言,譬如安装在室外的应用,WSN 可使用太阳能供电。当室内有光,系统就由太阳光供电,同时为微小纽扣电池或超级电容器充电,以在没有光的情况下为系统供电。

在一般情况下,无线传感器节点是以传感器为基础的设备,负责监测温度、湿度或压力等环境。节点从任何类型的传感器收集数据,然后以无线方式传递数据到控制单位,譬如计算机或移动设备,并在此处理、评估数据,并采取行动。理想情况下,节点可以由能量收集机制获得作业电源,成为独立运作的设备。从一般意义上讲,能量收集的过程是捕捉并转换来自光、振动,或热等来源的微量能量为电能的过程。

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图 1:能量收集系统设计示例

图 1 显示了能量收集系统的框图。能量是由能量收集系统 (如太阳能板)收集,并由电源管理集成电路(PMIC)转换成稳定的能量,再使用低漏、低阻抗的电容器储存。这些能源能供给传感器接口负载(譬如微控制器MCU),用来无线传输传感器数据。本图中,能量收集系统(EHS)是无线传感器节点。

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图 2:无线传感器节点系统示例

图2显示了无线传感器节点的框图。在这里,已处理的传感器数据会透过低功耗蓝牙(BLE)以无线方式传输。BLE 是用于短距离、低功耗无线应用的标准,应用于通信状态或控制信息。BLE 在2.4 GHz ISM 频带及二进制频移键控(GFSK)调制下运作,支持1 Mbps 的数据速率。

而电源管理芯片(PMIC)是用来稳定能量收集设备所收集的能量,并需要支持其本身的超低功耗的运行。打个比方,赛普拉斯S6AE103A PMIC 器件的电流消耗低至280 nA,启动功率为 1.2 uW(见图3)。因此,在约100 lx的低亮度的环境中,依然可以从紧凑型太阳能面板获得少量的能量。

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图 3:用于能量收集的S6AE103A PMIC 器件框图

高效的无线传感器节点设计

让我们考虑一下设计无线传感器节点所涉及的步骤:

第 1 步:选择硬件:

在硬件方面,你需要适当的传感器,一个最终能用能量收集设备供电的MCU,以及 PMIC。你可能需要额外的无源组件,视设计而定。

传感器可以是模拟或数字传感器。现今市面上很多传感器是使用基于集成电路总线(I2C)、串行外设接口(SPI)或异步收发传输器(UART)界面为标准的数字传感器。功耗极低的传感器在市面上亦有售。为了保持设备低成本和小型化,配有集成BLE的MCU能够简化设计,并缩短推出市场的时间。为了进一步加快设计,许多厂商都使用高度集成,完全通过认证的可编程模块,例如赛普拉斯EZ-BLE Modules。模块由一个主要MCU、两个晶体、芯片或板载天线、外壳及无源组件组成。由于这些模块已经拥有必须的BLE认证,产品可以快速推出市场。

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图 4:BLE模块示例:太阳能供能的低功耗蓝牙传感器信标CYALKIT-E02

第 2 步:设计固件和估计功耗

选择了可编程的MCU 后,下一步就是编写适当的固件。固件需要具备的基本功能是收集传感器数据的接口,用无线传送数据的BLE组件或堆栈,和能够负责固件处理的CPU。

由于超低耗运作是关键,电流消耗总和需要由一开始纳入考虑。总能量消耗是传感器所消耗的能量及MCU 所消耗的能量总和。由于传感器通常不会消耗太多的总能量,其重点应该放在如何将 MCU 所消耗的能量减至最低。在优化电流之前,要考虑在MCU内在消耗能量的三个主要的组件:CPU、传感器接口模块(如 I2C、SPI 等)和 BLE 子系统。这里,当无线电收音机开动(例如 BLE Tx 及 Rx),能量的主要消费者会是BLE电收音机。

嵌入式 MCU 提供各种低功耗模式,以减少电流消耗。固件设计人员需要考虑这些低功耗模式和设计代码,这样,平均电流的消耗就能减至最低。例如,传感数据并不是瞬速变更的,固件需要间中扫瞄传感数据(例如每隔 5 至 10 秒钟,时间间隔视乎传感器而定)。传感器的已读数据通过 BLE, 以无线方式传输。

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