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3D打印新世界:60天造个火箭给你玩玩

2018年04月11日 作者: 暂无评论 1,276+ 0

3D打印新世界。

60天。

两个月,你觉得什么东西能60天造出来?

嗯,可以是一整套定制整体衣帽间,也可以是一座楼。但是生产一艘火箭,你觉得可能吗?

这家总部位于洛杉矶的创业公司RelativitySpace说,我能。

这家公司说,从火箭原材料生产到最终发射, 60天可以完成。(当然,不包括设计环节。。)他们还想把火箭95%的零件都给3D打印了。

到底怎么发生的?如果说,3D打印连火箭都能打印了,还能有啥不可能打印的吗?他们怎么做到的...

产品:先打个火箭引擎

“空间的未来需要更快,更便宜,更灵活的火箭生产和发射,而传统方法根本无法实现。”

今年3月底,Relativity Space公司在NASA密西西比州的斯坦尼斯航天中心进行了引擎的发射测试。这个被命名为“Aeon1”的引擎,就是3D打印出来的。

再来个近图给你看看,看看有啥区别。

从表面上看,是不是很光滑?这是因为在3D打印过程中一次成型,表面减少了很多气泡、杂质,所以看起来会有光滑的感觉。

从性能上看,这个引擎由甲烷和液态氧提供动力,产生超过 1.5万磅的推力,以毫秒为单位达到全推力。更关键的是,它少于100个零部件,要知道,正常的火箭引擎大概在1000多个零部件。就这一点,就大大节省了火箭的制造周期。

Relativity Space的创始人TimEllis说,生产过程通过定制的软件,硬件和专有金属合金相结合,将火箭零件数从10万件减少到1000,这大大减少了火箭制造过程中数量级的人力和时间。

嗯,100000变成1000,装配工程师都不知少多少啊……

为什么可以减少这么多零部件呢?

“一次成型”。得益于在计算机中先设计出模型,然后3D打印机会把材料层叠起来形成最终产品,不像过去火箭常规生产流程中,要有各种小型零件的打模,生产,然后组装。

但减少零部件只是表面的优势,更大的优势还是提高火箭发射成功率。Fusion Fund创始人和管理合伙人张璐告诉密探,3D金属打印的优点是,更高的集成度,致密性更好。在很多航天器件上,传统生产零件在组装时可能会有摩擦,导致不契合的问题。哪怕一点棱角摩擦,都会出现致密性问题,这样会影响发射和回收。“当然,如果3D打印过程中有泡沫、杂质的话,晶体的致密性同样会受到影响。”

可能你会好奇,如果真要打印火箭,打印机在哪里?

Relativity Space公司专门设计了被称为“世界上最大的金属3D打印机”的 Stargate 3D打印机。这机器长什么样子呢?一个普通人站在旁边比较一下,就可以看出来这台打印机有多大了。

Relativity Space公司还表示,基于打印材料的强度和晶粒结构,用于发动机舱部件的金属会比没有使用3D打印的类似合金强20%,并具有更高的延展性。

按照 Relativity Space的期待,这个引擎最终将搭载在公司命名为Terran的廉价火箭上,而 Terran火箭 95%以上的主要元件都可以由3D打印完成。Terran能够将 1250公斤的重物送入近地轨道,并在2021年尝试商业发射。

最近,Relativity Space刚完成了B轮3500万美元的融资,投资方包括Playground Global,硅谷著名风投Social Capital,还有世界知名孵化器Y Combinator。

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