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揭秘硅谷秘密自动驾驶测试基地,绝对意想不到!

2018年02月02日 作者: 暂无评论 703+ 0

你可能听说过密歇根大学在Ann Arbor(安娜堡,密歇根州的一座城市)为自动自动驾驶车辆建造的模拟城市Mcity。无独有偶,加州的军事基地旧址GoMentum Station,也曾被曝出是在苹果和奥托(Otto)寻找测试高度自动化车辆的理想场地。

这些地方都已经出名了,但在加州的乡村,爱板网有一个地方,几十年来,一直有公司悄悄地在这里测试自动驾驶汽车,并且没有人发现。

Crows Landing Air Facility是在加州城市Modesto附近的一个1500英亩的前空军基地。那里有两条巨大的被农田包围的混凝土跑道。Ann Arbor

据爱板网了解,一些硅谷最热门的汽车初创企业已经在Crows Landing进行了秘密的自动驾驶测试。

在过去的18个月中,Faraday Future、Lucid、Torc、Rivian和Zoox都在这里测试了原型车,Peloton和Embark的自动化半卡车在这里测试,梅赛德斯-奔驰和博世也在这里进行定期的汽车试验。

Crows Landing隶属Stanislaus郡,该郡的助理执行官Keith Boggs表示:“我们与多家汽车公司和车辆测试公司有多年关系。“Crows Landing之所以对这些公司这么有吸引力,是因为这里非常偏僻。”

Crows Landing的周围都是空旷的田野,但它距离5号州际公路仅一英里,从圣何塞(San Jose)开车过来只需要约90分钟。

这里还有其他优点。与部分仍由军方控制的GoMentum Station不同,Crows Landing对外国人没有任何限制,这些人是许多自动驾驶技术工程团队中的重要成员。根据相关文件显示,Crows Landing场地使用费也便宜,每天花费600美元就能租用整个场地。

Stanislaus郡的记录显示,有些公司几乎每个月都会到Crows Landing进行测试。Ann Arbor

自2015年起,博世总共到此测试超过70次,位居榜首,Embark和Peloton则紧随其后,分别测试了49和31次。(这两家公司在此测试)可能是因为加州目前还不允许像半自动驾驶卡车这样的自动驾驶商业车辆在公路上进行测试。

正在研发一款半自动驾驶豪华电动轿车的Lucid,是Crows Landing的另一位常客。尽管Lucid正在寻求资金(或者可能是收购)来为亚利桑那州的一个组装工厂提供资金,但自2016年初以来,这家创业公司在Crows Landing只有几个月缺席了测试。

其他的公司则比较少在这里测试,或者几乎没有去过。去年3月的一周,Faraday Future每天都在Crows Landing进行测试,但是自那之后,这家麻烦缠身的公司再也没有回来过。

在2016年夏季进行了密集的测试之后,低调的创业公司Torc也同样不再出现。而Rivian和Zoox则在这两段时间之间,在Crows Landing进行了不太频繁的测试。

这个基地是在二战初期匆匆建成的,是旧金山附近的Alameda海军航空站的辅助站。1994年,海军将其交给美国航空航天局的Ames研究中心。

1997年,Crows Landing成为自动驾驶汽车V2V技术的首次道路测试的测试场地,这次测试由南加州大学的Petros Ioannou教授完成。进行了零星的几次汽车和无人机测试后,美国航空航天局于1999年将这个曾经的空军基地转交给了Stanislaus郡。

此后的十多年间,Crows Landing一直悄无声息,直到2014年初,特斯拉为一辆还未命名的原型电动车(可能是Model 3)租用了这个基地。不久之后,美国探索频道(Discovery Channel)的电视节目“流言终结者(Mythbusters)”使用了一集的篇幅讲述了Crows Landing汽车"漂移"的故事。

Boggs回忆说:“从那时起,我们开始有了越来越多的活动,以至于我们不得不采取安全措施,并加强保护。你知道的,人们在那里开得很快。”

梅赛德斯-奔驰是首批签署协议使用该基地进行测试的汽车公司之一,其次是博世和大众。Lucid是2016年初发现这一基地的第一家创业公司。

到2017年底,Crows Landing已经主办了大约260个汽车测试日,以及许多个供豪华汽车和跑车车主的使用的俱乐部日。

但是Crows Landing作为秘密自动驾驶测试场地的光辉日子不多了。自动驾驶技术正在迅速进步,并且,像佛罗里达州、密歇根州和亚利桑那州等地,对在公共场地测试自动驾驶汽车方面的限制也很少。2017年,Crows Landing的预约量比2016年下降了约15%。

但对此Boggs并不担心。Stanislaus郡有一个将Crows Landing变成工业商业园区的长期计划,并在此为技术专家们配备搭乘飞机(或可能是电动无人机出租车)在半小时内到达湾区的简易机场。

Boggs说:“我们很高兴今后几年能够在这里进行重要的技术测试。我们希望当我们配备好了基础设施之后,这些汽车产业链间的相互合作许能够促成新企业的诞生并创造就业机会。”

原文地址:https://www.eeboard.com/news/crows-landing/

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